美しいオリジナル制作の図版、貴重な歴史的図版や写真などを2500点以上使用した、衣装やその流行にまつわるヴィジュアル・ヒストリーの決定版。古代エジプトのファラオのファッションから現代イギリスのキャサリン妃まで、5000年にわたるそれぞれの時代のファッションを時系列に並べて掲載してあり、時代ごとの変容や衣服の特徴が一目でわかる。ファッション・アイコン(マリー・アントワネット、ココ・シャネル、ツイッギーなど)がいかに革新的だったか、その時代の流行に及ぼした影響を紹介。また、それぞれの時代を象徴する服や傑作といわれる衣装について詳細に解説。巻末にイラスト入りの用語解説付きで、専門的なファッション用語もわかりやすく解説。